Atooppisen ekseeman diagnosointiin ei ole yksiselitteistä muuttujaa vaan diagnoosi on kliininen ja monitekijäinen.
Atooppisen ekseeman diagnoosin asettaminen edellyttää, että henkilöllä on kutiseva ihosairaus sekä kolme seuraavista (pääkriteerit):

  • varhainen sairauden ilmeneminen < 2-vuotiaana
  • familiaalinen atopiataipumus
  • anamneesissa taiveihottuma tai maitorupi
  • ihon kuivumistaipumus
  • tunnusomainen iänmukainen morfologia: pienemmillä lapsilla esiintyy ekseemaa kasvoissa, kaulalla ja ojentajien alueella, ja varttuneemmilla lapsilla ja aikuisilla taiveihottumaa ja ihottumaa kasvoissa/kaulalla

Lisäksi on suuri määrä tekijöitä, joita voidaan luonnehtia sivukriteereiksi, kuten kämmenpohjan viivojen voimakas syveneminen ja lisääntyminen, keratosis pilaris, Dennie-Morganin silmäluomipoimut, valko/punadermografismi, silmänympärysten tummuminen, ruoka-aineintoleranssit, käsi- ja jalkadermatiitti, hikoilun aiheuttama kutina sekä intoleranssi villalle ja rasvaliukoisille aineille.

Erotusdiagnoosit

Taudinkuvat, jotka kliinisesti useimmiten muistuttavat atooppista ekseemaa:

Erotusdiagnoosit
Keskeinen ero atooppiseen ekseemaan verrattuna
Taliköhnä (Seborrea)
Hilseileviä keltaisia rasvalaikkuja hiuspohjassa, muu iho tervettä.
Iktyoosi
Usein familiaarinen anamneesi. Esiintyy koko kehossa.
Keratosis pilaris
Ei-kutisevia papuloita, jotka ovat kroonisia ja paikallistuvat normaalisti yläraajojen ojentajien puolelle. Voi esiintyä atooppisessa ekseemassa.
Kontaktiekseema
Useimmiten kroonisesti hoitoresistentti, stabiilisti paikantuva ekseema, jolla on suhteellisen homogeeninen morfologia.
Miliaria rubra
Lyhytaikaisia, lämmön aiheuttamia punaisia papuloita, jotka kutisevat lievästi tai eivät lainkaan.
Psoriaasi
Hiuspohjassa ja muilla ihoalueilla vaaleita, paksun hilseen peittämiä läiskiä. Kutina on harvinaista.
Seborrooinen ekseema
Kellertävää, rasvaista hilsettä punoittavalla pohjalla. Kutina on harvinaista.
Scabies
Esiintyy kämmenissä, sormiväleissä, ranteissa, nivusissa, alavartalolla, kainalokyhmyjä, penispapuloita, itsepäinen kutina useammalla perheenjäsenellä.